Mitsubishi A6M : Zeke le zéro

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Mitsubishi A6M

Le Mitsubishi A6M est un avion de chasse embarqué léger qui fut utilisé par la Marine impériale japonaise lors de la Seconde Guerre Mondial. Il détient le nom de code officiel Zeke.

Désigné par Marine impériale japonaise, comme étant un chasseur embarqué de type 0, il est connu également sous le nom de Zéro. Les pilotes japonais l’appellent Zero-sen.

Mitsubishi A6M

 

 Mitsubishi A6M

 

 

Conception du Mitsubishi A6M

Le Mitsubishi A6M a été conçu à la fin des années 1930, particulièrement en 1937, lorsque le Japon était régné par l’empereur Showa. C’est la même équipe qui a construit le premier chasseur japonais Mitsubishi A5M avec l’ingénieur Jiro Horikoshi, qui a conçu cet appareil. Il a effectué son tout premier vol 1er  avril 1939.

Le Mitsubishi A6M était un avion de chasse très innovant. Il était doté d’une manœuvrabilité extraordinaire ainsi qu’un rayon d’action important. Il est un avion léger performant manoeuvrant mais fragile. Les concepteurs ont sacrifié toutes formes de protection pour pouvoir diminuer le poids de l’appareil.

A l’époque, l’A6M était même plus performants que les chasseurs des Etats-Unis. Mais cela ne dura pas longtemps particulièrement avec l’apparition des nouvelles générations des avions de chasse américains. Le Japon a utilisé ses Zéro lors de l’attaque de Pearl Harbor.

Versions du Mitsubishi A6M

Le Japon a produit un total de 10 425 appareils Mitsubishi A6M sous plusieurs versions. La version A6M1, le premier de l’appareil A6M a été construit en 1938, mais le réacteur n’était pas satisfaisant, d’où la production fut arrêtée après seulement 4 prototypes.

A6M Zero japonais

 

A6M Zero japonais

 

 

La version A6M2 modèle 11 a été produite en 64 exemplaires. La production de cette variante commença en 1940. L’avion affichait des performances incontournables.

La version A6M2 modèle 21 a été construite en 740. Les ailes ont été modifiées pour permettre que les saumons soient repliables ainsi que l’apparition d’un contrepoids d’aileron pour soulager l’effort à haute vitesse. A6M2-K est la première version d’entraînement, biplace. Il a été produit en 5082 exemplaires. La motorisation du Mitsubishi A6M resta la même avec toutes les versions.

Caractéristiques techniques du Mitsubishi A6M


La motorisation

•    Equipé d’un moteur Nakajima Sakae 12, Moteur en étoile

•    La puissance unitaire est de 925 ch


Les dimensions

•    L’envergure est de 11 m

•    La longueur est de 9,12 m

•    L’hauteur est de 3,51 m

•    La surface alaire est de 22,44 m2

Zero ou Mitsubishi A6M

 

Zero ou Mitsubishi A6M

 

 


Les masses

•    La massa à vide est de 1 680 kg

•    La masse maximale est de 2 500 kg


Les performances

•    La vitesse maximale est de 561 km/h (Mach 0,45)

•    Le plafond est de 10 000 m

•    La vitesse ascensionnelle est de 1 377 m/min

•    Le rayon d’action est de 1 680 km


L’armement

•    Armement interne : 2 canons type 99 de 20 mm et 2 mitrailleuses type 97 de 7,7 mm

•    Armement externe : 2 bombes de 30 ou 60 kg

 

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