MD Helicopters MH-6 Little Bird : un hélicoptère d’observation polyvalent

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(Last Updated On: 19 août 2018)

Utilisés par les forces d’opérations spéciales américaines, le MD Helicopters MH-6 Little Bird ainsi que sa variante le AH-6 est un hélicoptère léger conçu sur la base du Hughes OH-6 et du Hughes MD 500. Il a été conçu par l’avionneur américain MD Helicopters.

Sa conception

Lorsqu’en 1960, l’armée américaine a évoqué son souhait de développer un hélicoptère léger d’observation qui serait également capable d’endosser divers rôles, de nombreuses compagnies sont entrées en compétition pour remporter le projet.

Parmi elles, il y a eu Hughes Aircraft qui a proposé son Modèle 369 ainsi que des propositions de Bell Helicopter et de Fairchild.

Le 27 février 1963, le premier prototype du Modèle 369 vola pour la première fois. Il fut baptisé YHO-6A puis YOH-6A. Cinq prototypes se sont vus doter de moteurs Allison. C’est ce modèle qui a été retenu par l’armée.

Sa production

Le MH-6 Little Bird a été conçu sur la base d’un Hughes MD 500. Deux versions ont été conçues à savoir une version dotée de bancs extérieurs pour le transport des commandos et une version dédiée aux opérations d’attaque baptisée le AH-6. Ce dernier était capable de mener des missions d’infiltration que d’exfiltration.

En 2014, Boeing lance une nouvelle version, le MH-6I.

Pour rappel, la Hughes Aircraft Company en est le concepteur. Toutefois, en 1984, sa division hélicoptère a été rachetée par McDonnell Douglas donnant naissance à la société indépendante MD Helicopters Inc.

Les caractéristiques techniques de l’avion

MD Helicopters MH-6 Little Bird : un hélicoptère d’observation polyvalent

Actuellement toujours en service, le MH-6 Little Bird est pourvu d’un moteur T63-A-5A qui est une turbine à gaz de 317 ch. Il affiche :

  • Une longueur de 9, 80 m
  • Une hauteur de 3, 00m
  • Un diamètre du rotor de 8, 30 m
  • Une masse à vide de 722 kg
  • Une masse avec charge utile de 684 kg
  • Une masse maximale de 1406 kg
  • Une vitesse de croisière de 250 km/h
  • Une vitesse maximale de 282 km/h
  • Un plafond de 5700 m
  • Une vitesse ascensionnelle de 630 m/min
  • Une distance franchissable de 430 km

La version AH-6 est équipée d’un armement externe composé de :

  • Deux miniguns M134 de 7, 62 mm ou de deux mitrailleuses de 12, 7 mm
  • Deux paniers à roquettes LAU-68

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