La commémoration des Tigres volants à Washington lors du Memorial Day

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Commémoration des Tigres volants à Washington

Lors du Memorial Day, cette journée dédiée au mémoire des hommes et des femmes morts sous les drapeaux, il y a eu une festivité de commémoration en honneur de l’escadrille des Tigres volants , ce groupe de volontaires américains qui durant la Seconde guerre mondial ont combattu aux côtés des Chinois contre l’envahisseur japonais.

La cérémonie s’est déroulée devant l’Air Force Memorial, juste en périphérie de la ville de Washington et surplombant le Pentagone.

Les tigres volants

 

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Nell Calloway, la petite-fille du commandant des Tigres volants, le
général Claire Lee Chennault, a jeté une couronne de fleurs à la mémoire
des aviateurs américains qui ont perdu la vie en défendant la Chine
contre le Japon impérial.

Elle a déclaré que la cérémonie a pour but de se rappeler  » de ceux qui
ont fait l’ultime sacrifice »
tout en confirmant que cette cérémonie est
une opportunité pour honorer le « sacrifice du peuple chinois », pendant
la Guerre mondiale.

Plusieurs volontaires ont déployé derrière Mme Calloway, une banderole
portant les photographies des Tigres volants tombés au combat, sur
laquelle était inscrit  » Honorons les ‘Tigres volants’ qui sont morts
pour défendre la liberté dans le ciel chinois pendant la Guerre
mondiale »
.

Mme Calloway a ajouté qu’ « il est important de se souvenir des
Américains et des Chinois qui ont donné leur vie pendant la guerre. En
rappelant aux gens cette coopération, nous pouvons construire un pont
vers un avenir meilleur ».

Selon elle, même si les Tigres volants avaient aujourd’hui disparu, « on
peut espérer qu’ils seront une inspiration pour nos jeunes
d’aujourd’hui, pour qu’ils soient capables de voir leurs efforts et de
se souvenir de ce temps, et d’apprécier ce sacrifice admirable ».


Warren Hegg
, le superviseur du programme national de la campagne  » Keep
the Spirit of 45 Alive » qui veut rappeler de l’héritage de toute une
génération de la Guerre mondiale, a souligné la beauté de l’histoire des
Tigres volants résident dans le fait où « chinois et Américains étaient
réunis par une cause commune, c’est un esprit qui doit être restauré »
.
Pour lui, il est important de « raviver ce sentiment, entre les
personnes, entre les peuples »
.

Escadrille Tigres volants

 

Escadrille Tigres volants

 

 

Le premier groupe de volontaires américains a été fondé en 1941 par le
général Chennault, il a par la suite prit le nom des Tigres volants.

Ils sont partit en Chine en fin de la même année et lors du premier
combat aérien en décembre 1941, les Tigres volants ont abattu quatre
bombardiers ennemis et en ont endommagé quatre. Tout au long de 6 mois,
les Tigres volants ont effectué plus de 100 combats, abattant 272
appareils aériens et en détruisant 225 autres. Ils ont réussi à créer
une grande renommée.

Lors de l’invasion japonaise de la Birmanie en mai 1942 coupant ainsi le
dernier itinéraire terrestre important pour approvisionner les armées
de Chine, les américains et les chinois ont décidé alors d’effectuer le
transport des approvisionnements par avion à travers une voie aérienne
de 800km, qui fut nommé « the Hump » c’est-à-dire le bond en survolant
l’Himalaya et les montagnes de Hengduan.

Cette opération a couté la vie de 1500 pilotes chinois et américains.

Actuellement, on peut suivre l’itinéraire démarqué par les débris des appareils écrasés à l’œil nu.

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