Heinkel He 51, le chasseur biplan

Avions de chasse

Faisant partie des réalisations de l’avionneur Heinkel, l’Heinkel He 51 est un chasseur ayant servi pour la Luftwaffe entre 1934 et 1942. Sa conception date de la période avant que le traité de Versailles, privant l’Allemagne de quelques-uns de ses privilèges militaires, ne soit plus valide. L’appareil de base pour sa conception est l’He 49.

Conception et développement

Le programme pour la conception de l’He 51 commence en 1932 à partir de l’He 49. L’appareil ainsi conçu est d’abord appelé le He 51 A-0. Neuf exemplaires sont fabriqués et appuient officiellement l’armée allemande, la Luftwaffe. Son premier vol a lieu en mai 1933. Ce premier modèle de l’He 51 est à l’origine de plusieurs versions de série et de présérie. La première version conçue est dénommée le He 51 A-1. Elle a fait l’objet d’une commande en série de 150 appareils. La seconde version apparaît peu après et est appelée l’He 51 A-2, toutefois, un seul prototype est conçu. 404 autres appareils de la famille He 51 sont construits sous la version He 51 B-1. Ces avions se distinguent notamment par leur réservoir ventral détachable et que le pilote peut larguer au vol. La version suivante dénommée l’He 51 B-2 est réalisée en 46 exemplaires. Ces deux dernières versions sont des hydravions. L’avionneur Heinkel s’attaque ensuite à la conception d’un avion de chasse d’attaque appelé l’He 51 C-1. Celui-ci est conçu en 79 appareils. Enfin, la dernière version de l’He 514 est appelée le He 51 C-2. Il est doté d’un équipement radio plus performant afin de faciliter la liaison au sol. Cette version est fabriquée en 21 exemplaires.He 51

Les caractéristiques de l’Heinkel He 51B-1

L’He 51 B-1 est équipé d’un moteur BMW VI 7.3zu. Il s’agit d’un moteur en ligne v12 doté d’un refroidissement liquide. Il peut générer une vitesse de croisière de 260 km/h et une vitesse maximale de 330 km/h. A vide, l’avion pèse 1 460 kg et chargé, son poids remonte jusqu’à 1895 kg. L’appareil a une envergure de 10.99 mètres, une longueur de 8.38 mètres, une hauteur de 3.20 mètres et une surface alaire de 27.20 m2. L’He 51 B-1 est conçu en 230 exemplaires entre 1934 et 1937.

Toutes les versions de l’He 51 mélangent le bois et le métal dans la conception de leurs structures. Ils ont aussi en commun leur revêtement en toile.He 51

Son activité et son utilisation

L’He 51 servira l’armée allemande jusqu’en 1942. Avant sa disparition, il est utilisé pour des campagnes d’attaques au sol ou pour l’entraînement des pilotes. L’armée espagnole l’utilise également à partir de 1936, notamment sa version chasseur. Toutefois, ses performances sont jugées moins intéressantes par rapport à celles des Polikarpov-15 appartenant à l’armée soviétique. Quelques exemplaires de la version d’attaque de l’He 51 seront aussi commandés par l’armée espagnole. Finalement, les modèles He 51 sont retirés du service de l’armée de l’air de l’Espagne en 1952.

En tout, l’He 51 est construit en 700 exemplaires, toutes versions confondues. L’une des causes de sa disparition des usines est également l’apparition de l’avion de chasse Messerschmitt Bf 109.

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